La función del colesterol

El colesterol es una sustancia grasa imprescindible para el organismo. Es tan importante que su principal fuente de producción es el propio cuerpo a través de altas concentraciones en las glándulas y en el hígado, donde se sintetiza y almacena. Pero también se encuentra en los alimentos de origen animal, no así en los de origen vegetal. Esta sustancia, a su vez, es precursora de otras tales como: • Las hormonas • Los ácidos biliares (que intervienen en la digestión de las grasas) • La vitamina D • Además es fundamental para el óptimo funcionamiento del metabolismo. El colesterol puede aumentar o bajar sus niveles sin evidenciarse, ya que es una enfermedad silenciosa que no presenta síntomas. Entonces, es esencial cuidarse de los alimentos ricos en esta sustancia y realizar un chequeo médico periódicamente. FACTORES QUE SUBEN EL COLESTEROL • El factor genético influye en la alteración del metabolismo del colesterol, pero el principal disparador del aumento son los alimentos ricos en esta sustancia. • Dentro de los productos que contienen este lípido, se encuentran: el seso, la yema de huevo, vísceras, galletitas, caviar, manteca, quesos frescos y de rallar, embutidos, carnes gordas, fiambres, hamburguesas, salchichas, helados de crema. • Las grasas saturadas aumentan el colesterol. La mayor cantidad se encuentra en alimentos de origen animal: las grasas de vaca, el cerdo, el cordero, la margarina, el chocolate, las cremas de leche, las facturas, el aceite de coco y la piel de pollo. En cuanto a los vegetales, los únicos que contienen grasas saturadas son el coco y la palta. CONSECUENCIAS DEL COLESTEROL MALO • Cuando el LDL (colesterol malo) aumenta, influye en el proceso de la arteriosclerosis cardiovascular y cerebrovascular. • La arteriosclerosis se inicia a partir de lesiones en las arterias y, a su vez, es el principal disparador de los accidentes cerebrovasculares (vaso sanguíneo obstruido que permite el ingreso de sangre al cerebro) y problemas coronarios que conducen al infarto de miocardio. • Esta afección en las arterias puede originarse debido a varios factores: presión arterial alta, procesos infecciosos, virus, entre otros. • En consecuencia, si el colesterol malo (LDL) tiene los valores requeridos por encima de lo normal, posee mayor facilidad para depositarse sobre las arterias, lo que ocasiona un engrasamiento y es trechamiento de las paredes de éstas. • En cuanto a las enfermedades coronarías, hay que hacer una salvedad, el colesterol alto no es el único factor de riesgo que debe tenerse en cuenta, también juega un papel importante la hipertensión, el tabaquismo, la diabetes y la obesidad.

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