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En silla de ruedas

Músculos sanos.
Los médicos que llevaron a cabo la operación en la ciudad de Montpellier -Francia- indicaron que no habían curado la lesión de Merger y que el avance sólo funciona en parapléjicos cuyos músculos siguen activos a pesar de la lesión nerviosa. “Por ahora, es como un niño que aprende a andar, pero aún le queda mucho progreso en los próximos seis meses”, señaló Pierre Rabischlong, director del proyecto de investigación patrocinado por la Unión Europea “Levántate y anda”, que llevó a cabo la intervención quirúrgica.
El informe indicó que entre los doctores del equipo había dos británicos, dos daneses y dos italianos.
Más allá de la reserva, las imágenes de televisión que muestran a Merger levantándose de su silla de ruedas son profunda mente movilizadoras para los millones de personas que en todo el mundo esperan que la ciencia repita, como afortunadamente lo hace con frecuencia, otro de sus milagros.

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Personas paraplejicas

Camino a la esperanza.
Por primera vez se ha logrado que un hombre parapléjico pueda volver a caminar, en lo que se ha transformado en la primer gran noticia médica del milenio.
Un hombre parapléjico francés consiguió dar sus primeros pasos en 10 años después de una operación que restauró parcialmente sus funciones nerviosas gracias al implante de un microchip. La escueta información, aparecida en un diario regional francés, dio la vuelta al mundo en cuestión de horas.
Ocurre que hasta hoy, más allá de experiencias alentadoras hechas en roedores, poco o casi nada se había avanzado en la recuperación de aquellas personas cuya medula estaba seccionada o tan afectada que generaba la parálisis de la mitad inferior del cuerpo (paraplejia).
Esto tiene que ver con el hecho de que las células del sistema nervioso -neuronas- tienen poca (o casi nula, como se pensaba hace pocos años) capacidad de regeneración. Por esta razón, una neurona muerta o dañada, es irrecuperable. Pero, afortunadamente, parece que en ciencia no hay verdades absolutas.
Electrónica al recate.
Marc Merger, de 39 años, quien padece una parálisis de la mitad inferior del cuerpo desde un accidente de coche, recibió un implante en febrero durante una intervención quirúrgica revolucionaria que, según los médicos, abre nuevas esperanzas para miles de parapléjicos. Fue “una emoción extraordinaria. De pronto, no estaban enseñando a un parapléjico a acostumbrarse a una silla de ruedas, sino a andar”, comentó Merger, según el diario francés L’Alsace. “Al principio, hace una semana, podía permanecer de pie durante dos minutos y medio. Varias sesiones después, ya aguantaba seis minutos y medio. Es mágico”, declaró emocionado. Merger, un ex empleado bancario, que trabaja en la actualidad como consultor en una universidad, recibió un primer implante en septiembre, pero tuvo que ser operado de nuevo por un problema técnico del implante electrónico. “Al principio, sentí un alivio tremendo, porque la operación fue bien. Y estaba encantado por la magia de poder permanecer de pie”, explicó. “¡Es fantástico!”, confesó después de dar sus primeros pasos, y afirmó que el tratamiento fue duro pero que estaba determinado a continuar gracias al apoyo de su mujer y de sus dos hijos en su residencia de la ciudad de Estrasburgo, en el noreste de Francia.
“Dentro de seis meses, quizás intente levantarme y caminar alrededor de mi casa con el andador”, destacó. Merger consigue caminar apretando botones colocados en su andador y que funcionan como un control remoto del chip, que, a su vez, envía impulsos a sus músculos a través de alambres muy finos, de acuerdo a las explicaciones dadas por los médicos.

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