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La historia de las cirugías plásticas

Si pensamos que la anestesia se descubrió en 1846 y que recién en 1867 comenzó a aplicarse un método de antisepsia, sorprende primero que la Humanidad haya llegado hasta el día de hoy. Pero más aún asombra que – ya desde el siglo XVI- se realizaran cirugías estéticas más o menos idénticas a las que hoy conocemos. Dicho de otro modo, ya desde el 1500 hombres y mujeres soportaban un dolor -seguramente atroz- y asumían los riesgos de una infección que podía llevarlos a la muerte con tal de acercarse un poco más al ideal de belleza de su tiempo. Y así lo ratifica la extensa, asombrosa y por momentos francamente alucinante historia compilada por la historiadora del arte Angelika Taschen en el libro Cirugía Estética, editado por la editorial alemana de la que la mujer es dueña. Basta leerlo para entender que si en 2006, en Estados Unidos, 9 millones de personas se sometieron a una intervención estética eso es porque la humana pasión por”reformatear” el propio cuerpo arrancó hace muchísimo tiempo. Más precisamente, con los egipcios. Sí, ya en 1.600 AC, en plena época de los faraones, los cirujanos se preocupaban por evitar las cicatrices e incluso practicaban una primitiva forma de rinoplastía introduciendo “dos tapones de lino saturados con grasa en los orificios nasales”. También se hallaron papiros que relatan injertos de tejidos con fines de embellecimiento desde el 3500 AC. Los romanos no se quedaron atrás en materia de intervenciones estéticas y el enciclopedista Aulio Comelio Celso (siglo I), subrayó la importancia de realizar suturas “bonitas”. En la antigua China y la Grecia clásica, por otra parte, también se efectuaron correcciones nasales. En el siglo VII, el médico alejandrino Pablo de Aegina desarrolló un método para extirpar los pechos a los hombres -ginecomastía- y, aunque suene increíble, Plinio el Viejo (23-79 dC) describe “una forma de curar la obesidad” similar a la liposucción. Lástima que durante la Edad Media, la cirugía volvió a circunscribirse a la solución de patologías y hubo que esperar hasta el Renacimiento para que los cirujanos hablaran nuevamente de cirugías estéticas o plásticas.

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